蜂の子とはどんな食べ物?

栄養価の高いミツバチ由来の食品では、ハチミツやローヤルゼリーがよく知られていますが、蜂の幼虫である『蜂の子』も挙げられます。
現代では虫を食用にする習慣が廃れている傾向にあるものの、タンパク質の豊富な蜂の子は貴重なエネルギー源として、古くから用いられてきた歴史を持つ食品なのです。
人体に摂取すると滋養強壮や疲労の回復、老化の防止などに効果が期待できるほか、近年では耳鳴りの改善にも有効であることが明らかにされています。
この記事では、栄養価に富み幅広い効果が期待できる蜂の子についてご紹介します。

蜂の子とは?

蜂の子とは、その言葉どおり蜂の幼虫やさなぎを指します。
人はハチミツなど、ミツバチがつくる物質を食品として摂取していますが、その幼虫やさなぎに限らず、スズメバチやアシナガバチ、クマバチなどの種類の子もすべて蜂の子と呼んでいます。
中でもミツバチでは、女王バチや働きバチといったメスはローヤルゼリーやハチミツの生産をおこなうため、主に蜂の子に用いられるのはオスの幼虫となります。
古来蜂の子は、食用のほか薬にも利用されてきた歴史があり、日本だけでなくタイやメキシコ、ルーマニアなど多くの国で貴重なタンパク源として食されてきました。
中国では約2,000年前から漢方に用いられ、中国最古の薬学書とされる『神農本草経(しんのうほんぞうきょう)』の中では蜂子(ホウシ)と呼ばれ、最高ランクの評価である『上品(じょうほん)』と記されています。
現代の日本でも長野県や山梨県、岐阜県や岡山県などの山間部で生産され、伝統的な郷土料理として親しんでいる地域もあります。

蜂の子の具体的な栄養成分には、タンパク質や炭水化物・脂質、ビタミン、カルシウムやマグネシウムなどのミネラル類のほか、人体で合成できない必須アミノ酸9種を含むアミノ酸が挙げられます。
蜂の子に凝縮されたさまざまな栄養素を豊富に含んでいるので、優れた栄養価を誇るローヤルゼリーに匹敵、もしくはしのぐとも考えられています。

蜂の子に期待できる効果とは?

多様な栄養素をバランスよく含む蜂の子には、主に以下のような効果が期待できます。

疲労の回復・体力の増進効果

山間部地域を中心に、古くから貴重なタンパク源として活用されてきた蜂の子は、その体内に必須・非必須を合わせた18種のアミノ酸を含んでいます。タンパク質は人体の基礎づくりに欠かせない栄養素で、人体を構成する成分では水分に次ぐ含有量を占めており、筋肉や内臓をはじめ全身のあらゆる部位に存在しています。
蜂の子は必須アミノ酸9種をすべて含む良質タンパク質のため、人体の組織を構成するだけでなく、筋肉疲労の回復や内臓機能の活性化を促し、体力の増進にも効果を発揮します。

老化を防ぎ美肌をつくる効果

蜂の子には豊富なビタミンCが含まれており、美肌づくりや老化の防止の効果も期待できます。
ビタミンCは、肌にハリや弾力をもたらすタンパク質の一種コラーゲンを生成する際、必要となる酵素の働きを助ける補酵素として関わっています。
蜂の子には、コラーゲンを構成するアミノ酸のリジンとプロリン、これらの働きを助けるビタミンCが含まれているため、コラーゲンの生成を促し、美肌づくりの効果が期待できるのです。
また、老化の大きな原因となる活性酸素の大量発生を抑える抗酸化成分でもあります。
活性酸素は強いストレスや紫外線などによって大量に発生する物質で、本来は人体を病原菌の感染から守る重要な役割を持つものの、必要以上に増えると生体成分や正常な細胞まで攻撃し、酸化ダメージを与えてしまうのです。
体内に発生した活性酸素を消去するには、抗酸化作用を発揮するビタミンCなどの栄養素が欠かせないため、それを豊富に含む蜂の子には細胞を酸化から守り、老化を防ぐ効果が期待できるのです。

免疫力を高める効果

蜂の子はビタミンB群をはじめとする複数のビタミン類を含むため、免疫力を高める効果も期待できます。
細菌やウイルスに対抗して撃退する免疫の機能が低下すると、風邪やインフルエンザといった感染症にかかりやすくなるだけでなく、放置しておくとガンなどの疾患への抵抗力まで弱めることになります。
前述のビタミンCが高い抗酸化力を発揮したり、免疫細胞に存在するミネラルの亜鉛が劣化した細胞の代謝を促したりすることでも、免疫力向上に貢献しています。
また、蜂の子自体に強力な抗菌・抗ウイルス作用が備わっており、細菌やウイルスへの抗体の合成を助ける働きをするため、免疫力の向上に優れた効果が期待できるのです。

耳鳴りの改善効果

近年では蜂の子の持つ自律神経の整調作用などにより、耳鳴りの改善にも有効であることが研究で明らかにされています。
耳鳴りを伴う難聴患者を対象にした試験では、タンパク質を酵素でアミノ酸やペプチドに分解した『酵素分解蜂の子』を長期間摂ることで、症状が改善された報告がなされており、それによるストレス軽減にも有効とされているのです。

【参考URL】
注目!ここまで蜂の子に滋養強壮効果が!まさに天然のサプリ!
https://www.surrex.com/index.html
蜂の子とは?どこで販売されている?
http://www.rotary5030.org/topic22.html